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一项国际研究小组发现,目前用于治疗高血压的流行药物有朝一日也可用来帮助那些患有慢性疼痛的人。来自伦敦国王学院,制药公司辉瑞,基因组学研究公司BGI和其他组织的专家联合开展了一项研究,寻求关于慢性疼痛治疗的新见解,他们将这种疾病定义为持续至少六个月的不适或痛苦症状。他们在最近的一份声明中说:“慢性疼痛是一种重大的个人和社会经济负担,近五分之一的人在其生命中的某个时间经历这种负担。” “目前的疼痛治疗对许多患者的疗效有限或副作用有限。研究人员迫切需要研究疼痛的遗传机制,以开发新的疼痛缓解方法。“他们的研究工作已在同行评审期刊PLoS Genetics上发表,其中包括测试约2,500名志愿者,了解他们的个人疼痛阈值是什么。每个受试者都将一个加热的探针放在他们的手臂上,当灼烧感变得太难以让他们处理时,他们被要求按下按钮。然后,来自200个最疼痛敏感和200个疼痛最少的参与者的DNA样品进行了外显子组测序过程。研究人员解释说:“结果显示,138种基因的罕见变异模式存在显着差异,包括两组之间的GZMM基因。” “此外,他们观察到这些基因在血管紧张素通路上的显着富集。血管紧张素II是一种参与血压控制的肽激素。“”这项研究支持血管紧张素II途径在人类疼痛调节中发挥重要作用的观点,并表明该途径的遗传变异可能影响对疼痛的敏感性, “他们补充道。 “现有的调节血压的药物可能提供新的安全方法来控制疼痛。”伦敦国王学院双胞胎研究和遗传流行病学系的弗朗西丝·威廉姆斯博士称这项研究结果“令人兴奋”,因为它揭示了现有的高血压药物可能最终改变用途,以帮助缓解慢性疼痛的症状。然而,威廉姆斯还警告说,即使初步研究结果是“有希望的”,也需要进行额外的研究。“越来越多的证据表明,在全基因组关联研究(GWAS)中被忽视的稀有变异体起着非常重要的作用。在复杂的疾病和特征方面,“BGI项目经理辛进补充道。 “新一代测序技术可以探索这些罕见的变异体,并将引领生物医学研究的下一波发现。