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Connie K. Ho for redOrbit.com - Your Universe Online肯塔基大学医学院(UKCM)研究人员最近的一项研究发现,成长为双语的老年人能够保持更好的“认知灵活性”并更有效地使用他们的大脑比他们的单语同龄人。这项研究最近发表在“神经科学杂志”上,研究了从小就练过两种语言的老年人。与只讲一种语言的同龄人相比,双语人士能够更快地从一项任务切换到另一项任务。该研究还发现,终身双语者在从任务转换时具有与单语对应者不同的大脑活动模式。 “这项研究提供了一些关于特定认知刺激活动之间关联的第一个证据 - 在这种情况下,每天讲多种语言 - 和大脑功能,”韦恩州立大学研究老师约翰伍达德评论道。不隶属于该研究。 “作者提供了双语与单语个体神经功能不同模式的明确证据。”在论文中,研究人员将认知灵活性定义为应对不熟悉或意外情况的能力。研究人员利用功能磁共振成像(fMRI)观察健康双语老年人的大脑活动,然后将其与健康单语老年人在测试活动期间的大脑活动进行比较。所有年龄在60到68岁之间的参与者以不同的速度完成了任务,科学家观察到双语老年人能够比单语老年人更快地完成任务。此外,fMRI图像显示双语参与者的额叶皮质使用较少的能量。研究小组还测试了年轻的单语和双语成人的大脑活动,他们也被赋予了完成认知灵活性的任务。正如预期的那样,结果显示年轻人比老年人完成任务的速度更快。然而,在两组年轻人之间,双语制似乎没有像老年参与者那样提供任何认知额外的好处。根据研究结果,科学家们提出了长期实施定期刺激性心理活动以提高认知灵活性的好处。 “这表明双语老年人比单语老年人更有效地使用他们的大脑,”肯塔基大学医学院的研究员Brian Gold说。 “总之,这些结果表明,终身双语可能会对老年人额叶脑区的运作产生最大的益处。”此外,其他研究表明双语对年龄较小的儿童的影响。特别是,在2012年的一项研究中,卢森堡大学的一个研究小组研究了双语对大脑低收入家庭儿童执行功能的影响。他们发现双语儿童能够更好地完成与指导和关注相关的任务。 “这是第一项研究表明,虽然他们可能面临语言挑战,但来自低收入家庭的少数民族双语儿童在其他认知领域表现出重要的优势。 “|我们的研究表明,基于第二语言教学的干预计划是未来研究的一个富有成效的途径,”卢森堡大学研究员Pascale Engel de Abreu说。 “外语教学不涉及昂贵的设备,它拓宽了儿童的语言和文化视野,促进了行政控制的健康发展。